July 16, 2009

The Busy Heart

Rupert Brooke

Now that we’ve done our best and worst, and parted,

. . . I would fill my mind with thoughts that will not rend.

(O heart, I do not dare go empty-hearted)

. . . I’ll think of Love in books, Love without end;

Women with child, content; and old men sleeping;

. . . And wet strong ploughlands, scarred for certain grain;

And babes that weep, and so forget their weeping;

. . . And the young heavens, forgetful after rain;

And evening hush, broken by homing wings;

. . . And song’s nobility, and Wisdom holy,

That live, we dead. I would think of a thousand things,

. . . Lovely and durable, and taste them slowly,

One after one, like tasting a sweet food.

I have need to busy my heart with quietude.

నెల క్రితం రూపర్ట్ బ్రూక్‌ కవితల పుస్తకం "1914 అండ్ అదర్ పొయెమ్స్" సెకండ్ హేండ్ కాపీ ఒకటి దొరికితే కొన్నాను. ఇంకా మొదలు పెట్టలేదు గానీ, పొద్దున్న ఆఫీసుకు బయల్దేరే హడావిడిలో, ఎందుకో అల్మరాలోంచి ముఖచిత్రం మనసు లాగితే చేతిలోకి తీసుకున్నాను. మధ్యలోకి తెరిస్తే వెంటనే కనిపించిన కవిత ఇది. నబొకొవ్ చెప్పిన "వెన్నువణుకు" నిజంగా అనుభూతికొచ్చింది. ప్రేమావరణంలోంచి వెలికొచ్చేస్తే ఎలావుంటుందో సరిగ్గా చెప్పాడనిపించింది. అగాధంలో పడిపోకుండా దేన్నోదాన్ని అంది పుచ్చుకోవాలి. హృదయాన్ని ఊపిరాడని హడావిడిలో ముంచేయాలి. ఏదో ఒక ఆసరా కావాలి. దారుణమది.

That parenthetical pain in the poem, "O heart, I do not dare go empty-hearted", and those quiet images the poet is desperately trying to latch on to . . . one should be there to know how it feels like. One has got to snatch on to something. Busy oneself. Or else, in no time, one will be falling through the howling abyss.


  1. I've read a few poems here, after reading your post -


    Man, this guy keeps moaning ala John Keats :P

  2. This is nice...

    "When Beauty and Beauty meet
    All naked, fair to fair,
    The earth is crying-sweet,
    And scattering-bright the air,
    Eddying, dizzying, closing round,
    With soft and drunken laughter;
    Veiling all that may befall
    After -- - after -- -

    Where Beauty and Beauty met,
    Earth's still a-tremble there,
    And winds are scented yet,
    And memory-soft the air,
    Bosoming, folding glints of light,
    And shreds of shadowy laughter;
    Not the tears that fill the years
    After -- - after -- "

  3. Anonymous1:07 PM

    I have need to busy my heart with quietude.